解决太空环境污染:用激光摧毁太空垃圾

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2018-07-19 8:35:47

导读: 环境污染也是太空中的一个隐患,有数百万枚太空垃圾乱七八糟的散落在太空里,威胁着地球外部空间的安全。

环境污染也是太空中的一个隐患,有数百万枚太空垃圾乱七八糟的散落在太空里,威胁着地球外部空间的安全。对于正在沿轨道运行的卫星而言,每天大约有200个空间碎片威胁到它们的运行。

为了解决这一日益严峻的问题,中国科学家正探索利用轨道激光站来爆破空间碎片的可能性。中国空军工程大学的研究人员有了最新研究成果:通过使用天基平台激光器,空间碎片可以被激光辐照成更小的、危害没那么大的碎片。

研究人员成功地模拟了一个轨道激光站,它能以每秒钟发射出20次激光的速度瞄准和撞击10厘米以下的空间碎片,整个过程仅持续2分钟。这种撞击旨在要么迫使太空垃圾在大气中燃烧,要么将其推开,以防止碰撞。研究团队得出的结论是,发射这种轨道激光站是可能的,它们能有效地清除太空垃圾,并防止它们在未来碰撞。

目前这一方案仍处于电脑模拟阶段,真正进行有效的测试还没有被提上日程。同时,这种激光爆破方案并不是没有问题。首先,它的装备只能摧毁非常小的空间碎片,是否能将更大的太空垃圾以无害的方式清除掉,目前还是个未知数;其次,创建激光站的物流运输工作也很复杂,谁去建造它们?建造多少个激光站才够用?再次,虽然轨道激光站是专门为拆除太空垃圾而设计的,但它们是否有可能被用作太空武器?研究人员需要找到这些问题和其他相关问题的答案,然后才能将这种成功的模拟技术用于清除太空垃圾。